Lo demás es historia: Evolución de Suzuki en energías alternativas.


Suzuki siempre se ha caracterizado por desarrollar automóviles de bajos consumos y emisiones exceptuando, ahora, el Suzuki Jimny…). Durante este año toda la gama de modelos comercializada en España (Ignis, Swift, Swift Sport, Vitara y S-Cross) dispondrá de tecnología híbrida, etiqueta ECO y unos consumos y emisiones muy contenidos y este es uno de los resultados del "Suzuki Environmental Plan 2020", que incluye el desarrollo de nuevos vehículos electrificados; y del principio de construcción inteligente, con tecnologías como el downsizing, la optimización aerodinámica y el uso de materiales ligeros.


Menos conocida por el gran público es la constante investigación de la compañía en nuevas fuentes de energía y sistemas de propulsión y por ese motivo, a continuación repasaremos los principales hitos en esta materia, a través de una serie de automóviles pioneros.


El Suzuki Carry Van Electric (1970) fue el primer monovolumen eléctrico de la compañía y era una versión eléctrica del genial monovolumen ultracompacto diseñado por el visionario Giorgetto Giugiaro, un vehículo con una extraordinaria capacidad interior para sus contenidas dimensiones (2,9 metros de longitud para cumplir con la legislación Kei Car japonesa). Y es que sus formas simétricas, puertas correderas y amplia superficie acristalada han convertido a la cuarta generación del Suzuki Carry en un icono del diseño, manteniendo en la actualidad algunas de sus soluciones originales. 


No obstante, el Carry eléctrico original se diseñó para patrullar el recinto de la Exposición Universal de Osaka de 1970. Fiel al espíritu futurista de la época, en el pliego de condiciones de su desarrollo se primaba una marcha silenciosa y sin humos, un tamaño compacto y una gran capacidad interior. Se entregaron 10 unidades a la organización del evento, que cumplieron su cometido sin problemas.


Suzuki consiguió mantener el habitáculo intacto, ubicando la batería y el motor eléctrico por debajo del suelo del vehículo, una configuración que se adelantó a su época, ya que actualmente, casi todos los vehículos híbridos y eléctricos disponen de esa configuración para la ubicación de las baterías. El motor, de 60V y 4,6 kW, impulsaba al Carry Van Electric hasta 45 km/h y este vehículo disponía de una autonomía de 50 kilómetros. Se conserva una unidad restaurada de este modelo en el Museo Suzuki de Hamamatsu.


9 años más tarde, Suzuki volvía a adelantarse a su tiempo con el primer automóvil del mundo con un motor alimentado por hidrógeno. Desarrollado en conjunto con el Musashi Institute of Technology sobre la base de un Suzuki Cervo, el Suzuki LH2 montaba un motor tricilíndrico de dos tiempos y 539 cm3 alimentado con hidrógeno líquido.


Con el uso de este combustible se aumentaba el rendimiento y la eficiencia de este propulsor, además de reducir en un 60% las emisiones de NOx. El Suzuki LH2 ofrecía una autonomía de 400 kilómetros y una velocidad máxima de 118 km/h.


Y es que aunque no os lo creáis, Suzuki ha desarrollado durante muchos años varias energías alternativas y han creado automóviles de pila de combustible, en colaboración con General Motors, desde el año 2001. Primero con los mini-coches MR Wagon-FCV y Wagon R-FCV; y más tarde con el SX4-FCV, uno de los primeros coches con esta tecnología que recibió la autorización del Ministerio de Transportes de Japón para rodar por carreteras públicas. 


El SX4-FCV dispone de una pila de combustible de alto rendimiento (83 kW) con un tanque de hidrógeno de alta presión y un condensador ligero y compacto, que recupera energía en fases de frenada y la aplica en fases de aceleración. Con un motor síncrono eléctrico, este modelo desarrolla una potencia máxima de 68 kW y alcanza una velocidad máxima de 150 Km/h, con una autonomía de 250 kilómetros.


Suzuki también ha innovado con la hibridación ligera, una de las tendencias actuales de la industria. En 2016 presentó el Suzuki Baleno SHVS (que pasó por nuestras manos), con una tecnología híbrida eficiente y eficaz para reducir las emisiones.


El sistema híbrido SHVS creado por Suzuki usa un ISG (Integrated Starter Generator), que ayuda al motor durante la aceleración y genera electricidad a través de las frenadas regenerativas. El sistema utiliza también una batería compacta de ion litio de alto rendimiento, situada debajo de los asientos delanteros, para acumular energía. El sistema de ignición ISG permite que el motor arranque de nuevo de una forma suave y silenciosa cuando se pone en funcionamiento el sistema Start/Stop. Con un diseño inteligente, este sistema solo añade 13,2 kg de peso a este modelo y gracias a esta tecnología, el Baleno híbrido presentaba un consumo de solo 4 l/100km y unas emisiones de 94 g/km.


Y es que la marca japonesa está llevando la hibridación a todos los segmentos, por lo que el juguetón y deportivo Suzuki Swift Sport también se beneficiará del sistema híbrido SHVS de 48V, siendo el primer coche de su categoría en disfrutar de esta tecnología.


El nuevo sistema de propulsión híbrido de 48V permite reducir hasta en un 20% las emisiones de CO2, una mayor entrega de par motor y una mejora del 15% en el ciclo de consumo combinado. Al igual que el sistema SHVS de 12V lanzado en 2016 (que equipan el Suzuki Swift y el Ignis) la nueva propulsión híbrida de 48V tiene un diseño muy ligero e incrementa muy poco el peso total del vehículo.


El sistema híbrido SHVS de 48V consta de tres componentes principales: un motor/generador eléctrico de 48 V denominado ISG (Integrated Starter Generator), una batería de iones de litio de 48V y un convertidor de 48V a 12V. El aumento de voltaje a 48 voltios del ISG, en comparación con los 12V convencionales, aumenta la cantidad de asistencia del motor eléctrico y amplía su rango de par de regeneración en las frenadas.


Como veis, Suzuki siempre ha estado en el candelero en lo que respecta a la invención y desarrollo de soluciones alternativas al motor de combustión y en su nueva gama, seguirá innovando para cumplir con unos requisitos medioambientales que, cada vez, se están convirtiendo en un hándicap muy importante para los constructores. 



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